Dieser Stern in der Andromeda Galaxie explodiert seit Millionen von Jahren jedes Jahr

Astronomen haben einen Stern in der Andromedagalaxie entdeckt, der seit Millionen von Jahren regelmäßig ausbricht und eine der größten Granaten von ausgestoßenem Material hinterlässt, die Wissenschaftler je gesehen haben.

, die wohl sehr bald auch mit der unsere Galaxie, der Milchstraße, kollidieren wird.

Die neue Forschung, die letzten Monat in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, markiert nicht nur die erste Entdeckung eines solchen Überrestes in einer anderen Galaxie, sondern ebnet auch den Weg für die Entdeckung einer potenziell massiven Population von immer wieder explodierenden Sternen, den sogenannten rezidivierenden Novae, die helfen können, Licht darüber zu werfen, wie sich das Universum im Laufe der Zeit verändert hat.

Die Überreste der Sternenexplosion

Der Stern, der für diesen weitläufigen Überrest verantwortlich ist, der sich über 400 Lichtjahre erstreckt, stammt eigentlich von einer der kleinsten Sternarten: einem Weißen Zwerg. Diese stellaren Leichen bleiben zurück, nachdem ein kleiner Stern stirbt und seine äußeren Schichten wegbläst, so dass nur noch sein dichter Kern zurückbleibt.

Aber im Falle dieses Überrestes, der einprägsam M31N 2008-12a genannt wird, ist der Täter nicht dein gewöhnlicher weißer Zwerg. Dieser kleine Stern hat einen Tanzpartner.

Supernovae sind ein bedeutender Teil der Popkultur. bietet einige Online Casinos ohne Konto die alle eines gemeinsam haben: Sie bieten den Spielautomaten „Starburst“ an. Sternenexplosionen sind so gewaltig, dass diese zwangsweise interessant wirken.

Während sich der Weiße Zwerg und sein nahegelegener Begleitstern umkreisen, entzieht sich der Weiße Zwerg schnell Wasserstoff von seinem Kumpel. Wenn dieser nicht verbrauchte Wasserstoffkraftstoff die Oberfläche erreicht, wird er dank der intensiven Anziehungskraft des Weißen Zwerges stark aufgeheizt und zusammengedrückt. Schließlich erreicht der Wasserstoff eine Bruchstelle und verschmilzt spontan zu Helium, was zu einer starken Oberflächenexplosion führt, die wir eine Nova nennen.

Dieser Fusionsschub lässt den Weißen Zwerg vorübergehend bis zu einer Million Mal aufhellen, da er Material mit etwa 3 Prozent der Lichtgeschwindigkeit nach außen ausstößt. Im Falle von M31N 2008-12a haben diese wiederholten Explosionen im Laufe der Zeit einen ausgedehnten und sich ständig erweiternden Kokon aus Gas und Staub um den Weißen Zwerg herum geschaffen.

Laut der Studie "Größer als fast alle bekannten Überreste von selbst Supernova-Explosionen, zeigt die Existenz dieser Hülle, dass die Nova M31N 2008 - 12a seit Millionen von Jahren mit hoher Frequenz ausgebrochen ist".

Es hört einfach nicht auf

Die gewaltige Größe des Überrestes ist nicht der einzige Ruhmesanspruch. Tatsächlich trägt M31N 2008 - 12a nun auch den Titel der am häufigsten wiederkehrenden Nova, da sie mindestens einmal im Jahr ausbricht. M31N 2008 - 12a ist insofern ein Sonderfall, als dass er jedes Jahr explodiert. Die meisten Ausbrüche dieser Art finden jedoch nur einmal im Jahrzehnt statt.

Aber trotz der Tatsache, dass der die letzten Millionen Jahre oder so jährlich explodiert hat, glauben die Forscher nicht, dass er für immer Bestand haben wird. Sobald der Weiße Zwerg die Chandrasekhar-Grenze - die etwa das 1,4-fache der Masse der Sonne beträgt - überschreitet, wird er sich als Supernova irreparabel auseinander blasen oder zu einem Neutronenstern zusammenbrechen.

Theoretisch sollten Weiße Zwerge, die sich der Chandrasekhar-Grenze nähern, häufige Nova-Explosionen durchlaufen, die zu gigantischen Überresten führen. Und weil das genau das ist, was Astronomen um M31N 2008-12a herum sehen, denken sie, dass dieser Stern auf eine Supernova-Explosion selbst vorbereitet sein könnte. Aber du und ich werden wahrscheinlich nicht da sein, um es zu sehen.

Nicht mehr in diesem Leben

"In weniger als 40.000 Jahren", sagt die Studie, "wird die zugrunde liegende Zusammensetzung des Weißen Zwergs unbestreitbar offenbart, wenn entweder eine Typ-1a-Supernova oder ein Kollaps des Weißen Zwergs zu einem Neutronenstern beobachtet wird."

Wenn die Forscher in der Lage sind, andere Beispiele für riesige Überreste um verschiedene Novae zu finden, denken sie, dass sie ein wenig über Supernovae vom Typ 1a lernen könnten. Da Supernovae vom Typ 1a sehr vorhersehbare Helligkeiten haben (weshalb sie auch als Standardkerzen bezeichnet werden), können Forscher durch das Studium dieser Kerzen kosmische Entfernungen mit extremer Genauigkeit bestimmen. Letztendlich hilft ihnen dies, besser zu verstehen, wie das Universum wächst und sich im Laufe der Zeit entwickelt.

Es gilt also festzustellen, ob Überreste wie M31N 2008 - 12a die Ausnahme oder die Regel sind. Und wenn sie so verbreitet sind, wie manche denken, dann ist der nächste Schritt die Verbesserung unserer Fähigkeit, sie zu erkennen.

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