Washington Football Team - Tampa Bay Buccaneers
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Tom Brady, Quarterback der Tampa Bay Buccaneers, wirft einen Pass. Foto: Julio Cortez/AP/dpa

American Football in der entscheindenden Phase

Quarterback Tom Brady führt Bucs in zweite Playoff-Runde - Auch Bills siegen, dicke Überraschung in Seattle

Tom Brady holt einen Sieg in den Playoffs der NFL. Zum 31. Mal in seiner überragenden Karriere, zum ersten Mal mit den Tampa Bay Buccaneers. Möglicherweise kommt es nun schon vor dem Super Bowl zu einem Heimspiel in Florida.

Washington - Am Ende war alles wie (fast) immer. Nach dem Einzug in die zweite Runde der Playoffs lief NFL-Superstar Tom Brady mit dem Helm in der Hand über das Football-Feld, nahm die Glückwünsche des Gegners entgegen und wurde für einen weiteren Rekord bejubelt.

„Sicher viel zu verbessern, aber großartig, den Sieg zu haben“, kommentierte Brady gewohnt nüchtern nach dem 31:23 der Tampa Bay Buccaneers gegen das Washington Football Team. „Wenn du 100:0 gewinnen könntest, wäre das Resultat am Ende das gleiche“. Das Washington Football Team schickte Ersatzmann Taylor Heinicke ins Rennen, denn Alex Smith, der eigentliche Quarterback, fiel aus. Heinicke zeigte sich kämpferisch und empfahl sich trotz Niederlage für weitere Aufgaben innerhalb der Liga.

NFL: Tampa Bay Buccaneers werden Favoritenrolle gerecht - tun sich jedoch schwer

Ein bisschen ungewohnt war Abend aber doch, schließlich war es für Brady der erste Erfolg in den Playoffs mit seinem neuen Team, den Buccaneers. Die hatten zuletzt im Januar 2003 ein Playoffspiel gewonnen. Und es war der erste seit dem Abschied von den New England Patriots, mit denen er neun Mal um die Vince Lombardi Trophy im Super Bowl gespielt und sie sechs Mal gewonnen hatte.

Für die Patriots um den Stuttgarter Jakob Johnson ist die Saison vorbei, erstmals seit 2008 sind sie in den Playoffs nicht vertreten. Brady dagegen bastelt weiter an seiner eigenen Legende. Das Sportscenter von ESPN rechnete in den sozialen Netzwerken sofort vor, dass Brady nun mit 43 Jahren und 159 Tagen der älteste Quarterback ist, der einen Touchdown-Pass in den Playoffs geworfen hat. Einen älteren Sieger in einer Playoff-Partie gab es auch noch nicht. Brady kommt nun zudem auf Playoff-Erfolge gegen 17 verschiedene Teams, insgesamt holte er 31 Siege im wichtigsten Teil der Saison. Joe Montana, hinter Brady auf Rang zwei, hat 16.

NFL: Spielen die Buccaneers im heimischen Stadion um den Super Bowl?

Mit den 381 Yards und zwei Touchdown-Pässen demonstrierte der erfolgreichste Quarterback der NFL-Geschichte zudem, dass er noch immer zu Bestleistungen imstande ist. Die Saison verlief nicht reibungslos, aber mit Chris Godwin, Mike Evans und Antonio Brown als Anspielstationen und der offensichtlich immer besser funktionierenden Abstimmung sind die Buccaneers durchaus für eine Überraschung gut - und der Super Bowl am 7. Februar ist im heimischen Raymond James Stadium in Tampa.

NFL: Überraschung in Seattle - Sieg für die Bills

Die Buffalo Bills spielten als erstes im heimischen Stadion gegen die Indianapolis Colts. Quarterback Josh Allen setzte sich mit seinen Bills gegen Altmeister Philip Rivers und die Colts mit 27:24 durch. Gesprächsthema waren vor allem die Entscheidungen um Frank Reich (Colts) bei bestimmten Situationen. Und Höhepunkt nahm die Partie in den letzten zwei Minuten, als ein Fumble als solcher gewertet wurde, obwohl es klar keiner war. Doch die Colts konnten von dem überraschenden Vorteil kein Nutzen ziehen und schieden aus. Die Bills feiern den ersten Playoff-Sieg seit 25 Jahren.

Im anderen Spiel verloren die favorisierten Seattle Seahawks gegen die Los Angeles Rams im heimischen Century Link Field mit 20:30. Star-Quarterback und Super-Bowl-Sieger Russell Wilson erwischte nicht den besten Tag, wurde aber von seiner Offensive Line auch sehr mangelhaft geschützt. Die Rams starteten mit Ersatz-Spielmacher John Wolford, der schnell den Platz nach einem Tackle gegen den Kopf verlassen musste. Dafür kam der eigentliche Starting-Quarterback Jared Goff zurück in die Partie und führte die Rams ins Viertelfinale. Goff pausierte anfangs, da er sich vor zwei Wochen den Daumen der Wurfhand brach.

NFL: Viertelfinal-Partien entscheiden sich am Sonntag (11. Januar)

Je nach Ausgang der Begegnungen treffen die Buccaners in der zweiten Runde entweder auf die New Orleans Saints (Gegner: Chicago Bears) oder die Los Angeles Rams. (ank mit dpa)

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